Images et Mots
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Meurtre en suspens,
        ( Nick of time ),       1995, 
 
de : John  Badham, 
 
  avec : Johnny Depp, Christopher Walken, Roma Maffia,
Charles Dutton, Courtney Chase,
 
 
Musique : Arthur B. Rubinstein
















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   Le train en provenance de San Diego arrive à la gare centrale de Los Angeles. Là, attendent un homme et une femme : Smith (Christopher Walken) et Jones (Roma Maffia). Ils cherchent un couple et jettent leur dévolu sur Gene Watson (Johnny Depp), un jeune comptable, accompagné de sa petite fille, Lynn (Courtney Chase). Smith, se faisant passer pour un policier, entraîne Gene à l'écart et lui impose un marché : tuer une personne qui se trouve dans un hôtel, non loin de là, dans un délai de 90 minutes, faute de quoi Lynn sera exécutée. Watson se rend au lieu indiqué et se rend immédiatement compte que la cible n'est autre que Eleanor Grant (Marsha Mason), Gouverneur de Californie... 
 
    Difficile, juste après avoir suffoqué durant seize heures devant les aventures de Jack Bauer ( "24 heures", première saison" ), de replonger dans un petit film, construit sur la même technique de l'intrigue moulée sur le temps réel, mais à cent lieues de l'intensité et de la puissance dont regorge la série. Le film de John Badham se laisse, certes, regarder sans déplaisir. Christopher Walken est fidèle à son charisme habituel de méchant, Johnny Depp campe de façon tout à fait plausible ce fonctionnaire ordinaire précipité dans un cauchemar totalement étranger à sa nature. Pour peu que l'on ne soit pas trop regardant sur la crédibilité générale, les péripéties sont recevables. Il n'en demeure pas moins que tout cela sent un peu trop le scénario formaté, suffisamment bien construit pour tenir le spectateur moyen en haleine, mais trop superficiel pour prendre place parmi les thrillers mémorables.
  
 
Bernard Sellier
 

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