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La sanction,
     (The Eiger sanction),      1975, 
 
de : Clint  Eastwood, 
 
  avec : Clint Eastwood, George Kennedy, David Thayer, Jack Cassidy, Heidi Brühl, Vonetta McGee,
 
Musique : John Williams

 
   
Jonathan Hemlock (Clint Eastwood) est professeur d'art, mais également tueur à gages pour le gouvernement. Bien que désirant prendre une retraite anticipée pour sa seconde activité, son chef, Dragon (David Thayer) le convainc de supprimer un agent ennemi qui vient de tuer l'un de ses anciens amis. Le problème est que l'identité du coupable est un mystère. La seule certitude est que l'homme doit participer prochainement à une tentative d'ascension de l'Eiger par la face nord, réputée très difficile. Cela tombe bien, car Hemlock, alpiniste chevronné, a déjà tenté par deux fois, dans le passé, cette ascension... 
 
   Dans l'une de ses premières réalisations, Clint Eastwood visitait le polar sportif, puisque l'intérêt primordial du film, doté d'une intrigue moyennement passionnante et approximative, réside dans la beauté des paysages visités (que ce soit lors de l'entraînement de Hemlock ou lors de l'épreuve finale), et dans les épreuves vécues par les quatre alpinistes. Mais l'ensemble se révèle plutôt pépère, bien loin des outrances sauvages de "Cliffhanger", par exemple. A la limite, il ne serait pas faux de dire que l'on s'ennuie un petit peu par moments. Heureusement, quelques traits originaux et incisifs viennent éveiller de ci de là l'intérêt. Il n'est pas si courant de voir un tueur à gages professeur d'art et amateur de Pissaro, un chef albinos vivant reclus dans la pénombre, ou encore une charmante entraîneuse muette, qui s'appelle... George (Brenda Venus). Un essai sympathique, ambitieux, mais naturellement en retrait des superbes réalisations postérieures de Clint Eastwood.

   
Bernard Sellier